Sport

Drei Mächtige statt ein Formel-1-Alleinherrscher

Ecclestone weg, neue Führung da. Mit einem Trio will der neue Formel-1-Besitzer Liberty Media die Königsklasse des Motorsports auf einen neuen Erfolgskurs bringen. Ecclestones Rat bleibt teuer.

  • F1-Urgestein
    F1-Urgestein

London (dpa) - Nach der Entmachtung von Bernie Ecclestone hat der neue Formel-1-Chef bereits einen neuen Kurs eingeschlagen und seine gewaltige Macht im Milliardengeschäft der Königsklasse aufgeteilt.

Auf das Know-how des vier Jahrzehnte alleinherrschenden Ecclestone will Chase Carey aber auch nicht verzichten. «Er hat einzigartigen Einblick in das Geschäft, versteht es vermutlich besser als jeder andere. Sein Rat wird von unschätzbarem Wert sein», sagte Carey dem britischen TV-Sender Sky Sports.

Ehrenpräsident - mehr bleibt Ecclestone aber letztlich nicht. Sein Lebenswerk ist nun in Händen von Liberty Media, dem neuen Formel-1-Geschäftsführer Carey und dessen beiden neuen Direktoren Ross Brawn und dem langjährigen ESPN-Manager Sean Bratches. «Sich mit Ross, der die Formel 1 genau kennt, und mit Sean, der auf der kommerziellen Seite absolut sattelfest ist, Verstärkung, eine geballte Kompetenz zu holen, das sind generell gute Nachrichten für uns», befürwortete Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff im Interview der Deutschen Presse-Agentur die ersten Weichenstellungen.

Lob für Ecclestones Leistung in 40 Jahren seit der Übernahme der TV- und Vermarktungsrechte - Respekt vor dem, was der Brite danach aus der Formel 1 machte. Der Verkaufspreis von acht Milliarden Dollar sei Beweis genug, meinte Carey anerkennend. «Bernie, mega Job! Aber ein Wandel war überfällig», kommentierte der nach seinem WM-Triumph im vergangenen Jahr zurückgetretene Nico Rosberg den erwarteten, dann aber doch abrupten Wechsel an der Spitze der Formel 1.

Stolz verspürte Ecclestone selbst rückblickend in der offiziellen Mitteilung von Liberty Media. Seinen erzwungenen Abgang hatte er aber zuvor schon verraten. «Bin einfach weg», hatte das Fachmagazin «Auto, Motor und Sport» am Montagabend Ecclestone zitiert.

Mr. E ist weg, die Formel 1 soll nun aber eine neue Hoch-Zeit erleben, in rund zwei Monaten startet die Saison mit dem Großen Preis von Australien. Ob dann schon Veränderungen spürbar sind und sich der personelle Wandel auch im Albert Park von Melbourne niederschlägt, bleibt abzuwarten.

Manches geht im Hochgeschwindigkeitssport Formel 1 alles andere als schnell. Das noch bis 2020 geltende «Concorde Agreement», in dem unter anderem die Verteilung der Einnahmen an die Teams geregelt wird, dürfte fixe größere Veränderungen vorerst unmöglich machen. Anderes könnte aber rasch gehen.

Unterm Strich steht die Modernisierung der Formel 1. Der frühere Mercedes-Teamchef Brawn und der langjährige ESPN-Vertriebsexperte Bratches werden dazu ihren Teil beitragen. Im Fahrerlager genießt vor allem Brawn mehr Respekt als fast jeder andere. Der Brite erarbeitete sich als Technischer Direktor von Benetton und Ferrari den Spitznamen «Superhirn», er war maßgeblich an allen sieben WM-Titeln von Rekordchampion Michael Schumacher beteiligt.

Nun geht der 62 Jahre alte Brite mit großem Elan seine neue Herausforderung an. «Wir haben eine fast beispiellose Gelegenheit, gemeinsam mit den Teams und Promotoren für eine bessere Formel 1» zu arbeiten, sagte Brawn, der in sportlichen und technischen Fragen der Experte ist. Eine Zukunftsvision der Formel 1 will er nun erarbeiten. «Ich denke, dass Einfachheit ein vorrangiges Ziel für die Zukunft ist», sagte er. Die Regeln seien längst zu kompliziert.

Bratches indes ist der Experte fürs Geldverdienen. Der US-Amerikaner half mit, den US-Sportkanal ESPN groß zu machen. «Seine Expertise und Erfahrung in Verkauf, Marketing, Digitalen Medien und Vertrieb werden unbezahlbar sein, während wir die Formel 1 wachsen lassen», hieß es in der Mitteilung von Liberty Media zur Berufung von Bratches.

Ecclestones für manche äußerst profitables Modell dürfte ausgedient haben. Der mittlerweile 86-Jährige nahm zuletzt in erster Linie über die Gebühren von den Rennstreckenbetreibern Geld ein. Andere Bereiche wie soziale Medien oder den Verkauf von TV-Rechten hatte der Brite gar nicht oder nur unzureichend beachtet. Ecclestone verdiene Anerkennung, sagte Carey. «Aber wenn man die letzten vier bis fünf Jahre betrachtet, dann wurde das Potenzial nicht ausgeschöpft.»

Konkrete Pläne sind noch nicht bekannt. Doch Liberty Media wird dem Vernehmen nach durch TV-Rechte, eine bessere Digital-Strategie, verstärkte Bemühungen auf dem US-Markt und Investoren-Modelle die Einnahmen weiter steigern wollen - dabei könnten auch die Rennställe selbst an der neuen Formel 1 beteiligt werden.

Traditionskurse wie Silverstone oder Hockenheim setzen Hoffnungen in die neue Führung. «Es gibt Hinweise, dass die neuen Besitzer auf Traditionsrennstrecken Wert legen und wir hoffen, dass auch Hockenheim im Kalender bleibt», sagte Strecken-Geschäftsführer Georg Seiler der Deutschen Presse-Agentur. «Wir haben einen Vertrag für 2018 und haben klar gemacht, dass wir kein finanzielles Risiko in einem solchen Vertrag verankert wissen wollen.»

Finanzielle Risiken wälzte Ecclestone gerne ab. Die Entwicklung seines Lebenswerks Formel 1 wird er sicher mit Interesse verfolgen. «Meine Tage im Büro werden jetzt etwas ruhiger», sagte der frühere Gebrauchtwagenhändler. «Vielleicht komme ich auch mal zu einem Grand Prix. Ich habe immer noch viele Freunde in der Formel 1. Und ich habe noch genug Geld, um mir den Besuch bei einem Rennen leisten zu können.»

Bratches bei Bloomberg

Bratches bei NBA

Formel-1-Homepage

Mitteilung Liberty Media

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Mitteilung zu Brawn und Bratches

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