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Katholiken jubeln Benedikt zu

Rom (dpa) - Knapp zwei Wochen vor dem Ende seiner Amtszeit ist Papst Benedikt XVI. erneut von mehreren zehntausend Menschen umjubelt worden. Sie strömten am Sonntag zu seinem vorletzten Angelus-Gebet auf den Petersplatz in Rom und empfingen Benedikt mit tosendem Applaus.

Papst Benedikt
Papst Benedikt wird Ende des Monats sein Amt niederlegen. Foto: Claudio Peri Foto: dpa

Während der Papst Abschied nimmt, laufen im Vatikan die Vorbereitungen für die Wahl seines Nachfolgers. Das Konklave könnte schon Anfang März und damit früher als geplant beginnen.

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In seiner kurzen Ansprache am Sonntag rief das scheidende Oberhaupt der katholischen Kirche die Gläubigen zur Erneuerung, zur entschiedenen Hinwendung zu Gott und zum «spirituellen Kampf» auf. Die Menge feierte ihn mit «Viva il papa» und «Benedetto»-Rufen. Viele der Pilger hatten Transparente mitgebracht. «Danke Heiligkeit» stand auf einem Spruchband. Die Menschen schwenkten Fahnen und Tücher und jubelten dem 85-Jährigen zu.

Es war einer seiner letzten großen Auftritte. Benedikt zeigte sich am Fenster seines Arbeitszimmers und winkte in die Menge. «In den entscheidenden Momenten im Leben, im Grunde genommen sogar in jedem Moment, stehen wir am Scheideweg: Wollen wir dem Ich folgen oder Gott?», sagte er, «den individuellen Interessen oder dem wirklich Guten?» Der Papst dankte den Menschen für ihre Unterstützung in diesen «besonderen Tagen für mich und für die Kirche».

Rund 1000 Sicherheitskräfte und etwa 200 Freiwillige waren in Rom im Einsatz. Die Straßen rund um den Petersplatz wurden gesperrt, der Nahverkehr verstärkt. Die Veranstaltung war auch ein erster wichtiger Test für die Behörden mit Blick auf das Konklave. Am kommenden Sonntag folgt Benedikts letztes Angelus-Gebet, am Mittwoch darauf seine letzte Generalaudienz. Allein dafür lagen bis Samstag schon 35 000 Anfragen von Pilgern vor.

Der Vatikan treibt unterdessen die Regelung der Nachfolge von Benedikt voran. Das Konklave zur Wahl des neuen Kirchenoberhaupts könnte möglicherweise schon vor Ablauf der üblichen Frist von 15 Tagen nach Beginn der Sedisvakanz («leerer Stuhl Petri») beginnen. Das hänge mit den besonderen Umständen zusammen, sagte Vatikan-Sprecher Federico Lombardi am Samstag.

Benedikt hatte vor einer Woche überraschend angekündigt, zum 28. Februar zurückzutreten. Unmittelbar danach hatte es geheißen, bis Ostern solle es ein neues Kirchenoberhaupt geben. Benedikt ist der erste Papst der Neuzeit, der sein Amt freiwillig aufgibt.

Die vorgesehene Frist von 15 bis 20 Tagen bis zum Beginn des Konklave dient normalerweise dazu, den wahlberechtigten Kardinälen genügend Zeit zu geben, um aus aller Welt nach Rom zu reisen. Da sich die Kardinäle nach dieser Ankündigung aber entsprechend vorbereiten könnten, sei es möglich, den Beginn des Konklaves vorzuziehen, sagte Lombardi. Die kirchenrechtlichen Vorschriften zur Wahl eines neuen Papstes könnten so interpretiert werden.

Bis zu seinem Rücktritt absolviert Benedikt weiterhin offizielle Termine. Am Samstagabend empfing er Italiens Regierungschef Mario Monti zur Privataudienz. Es sei ein «herzliches und intensives Abschiedstreffen» gewesen, hieß es in einer Vatikan-Mitteilung.

Am 28. Februar um 20 Uhr legt der 85-Jährige sein Amt nieder und es beginnt die Sedisvakanz. Benedikt will nach etwa zwei Monaten in der Sommerresidenz Castel Gandolfo in den Vatikan zurückkehren und in ein Kloster ziehen.

Der Theologe Hans Küng kritisierte diese Entscheidung. «Es droht mit Benedikt XVI. ein Schattenpapst, der zwar abgedankt hat, aber indirekt weiter Einfluss nehmen kann», sagte Küng dem Nachrichtenmagazin «Der Spiegel». Er befürchte nach dem Rücktritt Benedikts einen Machtkampf im Vatikan.

Eine große Mehrheit der Deutschen wünscht sich vom künftigen Papst Reformen in der katholischen Kirche. Das geht aus einer Umfrage des Meinungsforschungsinstituts YouGov im Auftrag der Nachrichtenagentur dpa hervor. 80 Prozent der Befragten befürworten demnach Reformen etwa im Bereich der Sexualmoral oder beim Zölibat. Nur sieben Prozent wollen das nicht. 77 Prozent stellen zugleich fest, dass der Papst mit seinem Wirken keine Bedeutung für ihren Alltag hat.

Nach Angaben seines Biografen hat Benedikt seine Erschöpfung bereits vor längerer Zeit eingeräumt. Für ein neues Buch über den Papst habe der Journalist Peter Seewald das Kirchenoberhaupt in den vergangenen Monaten mehrere Male getroffen, zuletzt vor etwa zehn Wochen, schreibt der «Focus». Auf die Frage, was noch von seinem Pontifikat zu erwarten sei, habe er im Sommer geantwortet: «Von mir? Nicht mehr viel. Ich bin doch ein alter Mann, die Kraft hört auf.»

Link zu Konklave-Vorschriften

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