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NFL-Star Rice nach Gewalt gegen Verlobte gefeuert

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Entlassung
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Ray Rice wurde von den Baltimore Ravens entlassen, weil er seine Freundin und heutige Frau bewusstlos geprügelt hatte. Foto: Larry W. Smith Foto: dpa

Baltimore (dpa) - Der Knock Out von Ray Rice war mustergültig und der Gegner ging sofort zu Boden. Das Problem: Rice ist kein Boxer, sondern American Footballer und der «Gegner» war seine Verlobte, die der Starspieler brutal zu Boden schlug.


Kaum wurde am 8. September das Video bekannt, wurde Rice gefeuert. Aber der Fall selbst war schon seit Monaten publik. Hat die Football-Liga NFL für den Star beide Augen zugedrückt?

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Der ganze Vorfall ereignete sich in einem Casino in Atlantic City, südlich von New York. Auf einem ersten Video ist ein Mann zu sehen, der eine bewusstlose Frau aus einem Fahrstuhl zieht. Besorgt scheint er nicht. Eher achtlos, herablassend. So wie manche mit Schnapsleichen umgehen. Man kümmert sich, aber der Typ hat doch irgendwie selber schuld.

Am Montag tauchte dann ein mehrminütiges Video bei der Promiseite «TMZ.com» auf, das im Inneren des Fahrstuhls aufgenommen wurde, sozusagen die Vorgeschichte. Zu sehen ist, wie sich herausstellte, der Running Back der Baltimore Ravens, einer der bekanntesten Football-Spieler der USA. Er und die Frau, seine damalige Verlobte Janay Palmer, streiten im Fahrstuhl. Urplötzlich schlägt Rice der Frau die Faust ins Gesicht. Sie schlägt mit dem Kopf gegen die Wand oder gar den Handgriff und bleibt reglos liegen.

Als die Tür aufgeht, zerrt Rice seine Freundin nach draußen. Ihr kurzer Rock rutscht hoch, sie ist noch immer nicht bei Bewusstsein, Rice beachtet sie kaum. Ein anderer Mann steht tatenlos daneben. Nach Minuten erwacht Palmer und während sie völlig benommen dasitzt kümmert sich Rice kein Stück um sie - keine helfende Hand, kein Niederknien bei der Frau, die er gerade niedergeschlagen hat. Während sie noch dasitzt, nimmt er einen ihrer Schuhe und deutet voller Ungeduld an, dass er endlich weitergehen will.

Das alles passierte schon im vergangenen Februar. Als das erste Video publik wurde, bekam Rice zwei Spiele Sperre. Mit «So sieht eine Sperre für zwei Spiele aus», betitelte «TMZ.com» am Montag das zweite, viel brutalere Video. Ein paar Stunden später war Rice arbeitslos.

Die NFL rühmt sich, rasch und kompromisslos gehandelt zu haben. War es wirklich so? «Wir wussten schon seit einem halben Jahr, dass Rice seine Freundin bewusstlos geschlagen hat. Warum hat die Liga da nichts getan?», fragte das Nachrichtenmagazin «Time». Und die «New York Daily News» zeigen Rice in einer Karikatur, wie er seiner Freundin einen Kinnhaken verpasst. Während ein Schiedsrichter «Unerlaubtes Handspiel!» ruft, hält sich NFL-Chef Roger Goodell fest beide Augen zu.

Rice ist eine Millioneninvestition, für die Ravens genau so wie für die NFL. Kein Wunder, dass die Manager zögerten mit seiner Entlassung. Bei Twitter gab es auch einige Stimmen, ob man denn den Sportler Rice für eine Tat des Privatmanns Rice bestrafen könne, das müsse man doch trennen. Die kritischen Stimmen überwiegen jedoch bei Weitem - sowohl gegen Rice wie gegen sein Team und die NFL; und sogar gegen Freundin Janay Palmer: «Wie kann sie bei ihm bleiben?», wird hundertfach auf Twitter gefragt. Tatsächlich ist sie nicht länger seine Freundin. Seit März ist sie seine Frau.

Das Video bei "TMZ.com"

"Time" zu der Debatte

"Washington Post" zu Rice

"New York Daily News" mit Karikatur