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Im Dezember 2018 startete das deutsche Biathlon-Paar Simon Schempp und Franziska Preuß bei der 17. Auflage der World Team Challenge (WTC) in der Veltins-Arena. Auch heute sind die beiden wieder dabei – diesmal findet das Rennen aber in Ruhpolding statt. Foto: dpa

Gut gelaunt absolvierten Franziska Preuß und Simon Schempp am Sonntag im verschneiten und sonnigen Ruhpolding ein letztes Training. Am heutigen Montagabend will das Biathlon-Paar dann bei der World Team Challenge (17.50 Uhr/ZDF) in der Chiemgau-Arena die Scheiben abräumen und möglichst ganz vorne landen. »Wir sind bereit. Gerade als Team zu starten, macht besonders Spaß«, sagte die 26-jährige Preuß.


Dabei sind es für Ex-Weltmeister Schempp die ersten Wettkämpfe in diesem Winter, denn die einstige Nummer eins im deutschen Männer-Team war in den bisherigen Weltcups nicht berücksichtigt worden. Und da wegen der Corona-Pandemie der zweitklassige IBU-Cup bisher ausfiel, hat der zweimalige Olympia-Silbermedaillengewinner noch keine Rennen absolviert. »Ich freue mich sehr auf die WTC, für mich ist es in diesem Jahr ja der erste internationale Wettkampf. Deshalb bin ich auch ein bisschen aufgeregt«, sagte der 32-Jährige, der mit seiner Freundin Preuß am zweiten Weihnachtsfeiertag wieder ins Training einstieg. Erstmals seit 2001 findet das Einladungsrennen, das sonst in der Schalker Fußball-Arena bis zu 40 000 Zuschauer anlockte, in Ruhpolding statt. Ohne Fans – wegen der Corona-Pandemie, die auch die Verlegung der Veranstaltung notwendig machte. Es soll eine einmalige Angelegenheit bleiben. »Natürlich hätten wir wieder gerne ein großes Biathlon-Fest im ausverkauften Stadion auf Schalke gefeiert. Aber ich denke, vor allem was den sportlichen Aspekt betrifft, haben wir mit Ruhpolding eine exzellente Alternative gefunden«, sagte Franz Steinle, der Präsident des Deutschen Skiverbandes (DSV).

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So kommt Ruhpolding doch noch zu Biathlon-Wettkämpfen, denn wegen der Corona-Krise findet im Januar in der Chiemgau-Arena diesmal kein Weltcup statt. Stattdessen wird eine Doppel-Veranstaltung in Oberhof ausgetragen. Insgesamt zehn Duos gehen heute Abend bei den letzten Biathlon-Rennen des Jahres an den Start, auch Denise Herrmann und Benedikt Doll rechnen sich im Massenstart und dann in der Verfolgung etwas aus. »Auf heimischem Boden den Schnee zum Glühen zu bringen, da freue ich mich sehr drauf«, sagte Herrmann.

Los geht's um 18.15 Uhr mit dem Massenstart. Das Vorprogramm mit einem Shoot-Out-Wettbewerb und der Athleten-Vorstellungkann man über den Biathlon-Facebook-Kanal des DSV oder auf YouTube kostenlos verfolgen.

»Die Challenge ist für uns nicht nur ein Trostpflaster für den Weltcup, der in diesem Jahr ja leider nicht in der Chiemgau-Arena stattfinden kann, sondern gleichzeitig auch ein großartiger Abschluss des 100-jährigen Vereinsjubiläums des SC Ruhpolding«, sagte Organisator Herbert Fritzenwenger.

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